Meio Ambiente

O campo magnético da Terra está enfraquecendo


A inversão do campo magnético da Terra se aproximaEm uma área que se estende da África à América do Sul, o campo magnético da Terra está gradualmente se enfraquecendo. Esse estranho comportamento intriga os geofísicos e está causando distúrbios técnicos nos satélites que orbitam a Terra. Os cientistas estão usando dados da constelação Swarm da ESA para entender melhor essa área, conhecida como "anomalia do Atlântico Sul".

Fonte: ESA

O campo magnético da Terra é básico para a vida em nosso planeta. Essa força dinâmica complexa nos protege da radiação cósmica e das partículas carregadas do Sol. É amplamente gerada pelo oceano turbulento e super quente de ferro fundido que compõe o núcleo externo da Terra, a cerca de 3.000 km abaixo de nossos pés. Como se fosse o condutor rotativo de um dínamo de bicicleta, ele cria correntes elétricas que, por sua vez, geram nosso campo magnético em constante mudança.

Este campo está longe de ser estático e sua força e direção variam. Por exemplo, estudos recentes mostraram que a posição do pólo norte magnético está mudando em alta velocidade.

Nos últimos duzentos anos, o campo magnético perdeu, em média global, cerca de 9% de sua força. Entre a África e a América do Sul, formou-se uma extensa região de menor intensidade magnética, conhecida como anomalia do Atlântico Sul.

Entre 1970 e 2020, a intensidade mínima de campo nessa área caiu de cerca de 24.000 para 22.000 nanoteslas, à medida que a área da anomalia aumentou e se moveu para o oeste a uma taxa de cerca de 20 km por ano. Além disso, um segundo centro de intensidade mínima surgiu no sudoeste da África nos últimos cinco anos, sugerindo que a anomalia do Atlântico Sul pode estar se dividindo em dois.

O campo magnético da Terra é geralmente representado como uma poderosa barra dipolo no centro do planeta, inclinada cerca de 11 ° do eixo de rotação. No entanto, o crescimento da anomalia do Atlântico Sul indica que os processos envolvidos na geração do campo são muito mais complexos. Os modelos dipolares não conseguem explicar a evolução recente do segundo mínimo.

Cientistas do Grupo de Dados, Inovação e Ciência Swarm (DISC) estão usando dados da constelação de satélites Swarm da ESA para entender melhor essa anomalia. Os satélites enxame são projetados para identificar e medir com precisão os vários sinais magnéticos que compõem o campo magnético da Terra.

Jürgen Matzka, do Centro de Pesquisa em Geociências da Alemanha (GFZ), explica: “O novo mínimo oriental da anomalia do Atlântico Sul está se formando há uma década, embora seu desenvolvimento tenha acelerado nos últimos anos. Temos muita sorte de ter satélites Swarm para investigar a evolução dessa anomalia. O desafio agora é entender os processos no núcleo da Terra que causam essas mudanças. ”

 

Especula-se se o atual enfraquecimento do campo é um sinal de que a Terra está se aproximando de uma inversão iminente dos pólos norte e sul, que seriam trocados. Esse fenômeno ocorreu muitas vezes ao longo da história do nosso planeta e, embora seja hora de isso acontecer, levando em consideração a frequência média em que essa inversão ocorre (aproximadamente a cada 250.000 anos), a diminuição na intensidade que está ocorrendo no momento no Atlântico Sul, dentro dos níveis considerados normais de flutuação.

 

No nível da superfície, a anomalia do Atlântico Sul não é motivo de alarme. No entanto, os satélites e outras naves espaciais que sobrevoam a área são mais propensos a sofrer falhas técnicas, dada a fraqueza do campo magnético naquela região, permitindo que partículas carregadas penetrem nas altitudes dos satélites em baixa órbita terrestre.

O mistério da origem da anomalia do Atlântico Sul ainda precisa ser resolvido. No entanto, uma coisa é certa: as observações de Swarm sobre o campo magnético oferecem novos dados fascinantes sobre processos pouco compreendidos dentro da Terra.

 

Tradução: Édson de Oliveira

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