Meio Ambiente

Terremotos de Ridgecrest expõem fósseis misteriosos


Terremotos de Ridgecrest expõem fósseis misteriososUm fóssil misterioso foi encontrado em uma rocha de 600 libras que foi desalojada pelos terremotos do Ridgecrest e seus tremores secundários em julho de 2019.

As equipes de serviço público que trabalham na área descobriram a rocha, com o fóssil duas semanas após os terremotos de magnitude M6.4 e M7.1 sacudirem a região em 4 e 5 de julho de 2019.

O fóssil excepcional contém vários ossos, incluindo um tronco e vértebras muito bem preservados e intactos. Mas a cabeça está faltando.

O paleontólogo Russell Shapiro acredita que o fóssil poderia ser uma pequena baleia ou um hipopótamo marinho, que nadavam no Oceano Pacífico a milhões de anos atrás, quando cobriam partes do que hoje é a Califórnia.

O pescoço parece uma baleia. Mas as costelas não parecem costelas de baleia. Se eles querem identificar claramente o fóssil, precisam da cabeça ... mas está faltando.

Fóssil descoberto em RidgecrestNão se sabe se os ossos fossilizados são de um hipopótamo marinho ou de uma pequena baleia. Foto de Russel Shapiro via USA Today.

A rocha na qual os fósseis foram encontrados tem aproximadamente 15 milhões de anos e provavelmente foi deslocada pelos terremotos e rolou para onde foi encontrada, uma vez que rochas como a que o fóssil foi encontrado são movidas ao longo dos séculos pela atividade sísmica.

Os terremotos de julho levaram a várias outras novas descobertas, incluindo uma falha anteriormente desconhecida que causou a atividade sísmica e a mudança sem precedentes de outra falha nas proximidades.

Fóssil encontrado em RidgecrestOs paleontologistas agora estão tentando encontrar um identificador-chave: o crânio da antiga criatura marinha. Foto por Todd Greene via USA Today.

Agora, os paleontologistas estão limpando a rocha na qual o fóssil foi encontrado, esperançosamente, para encontrar alguns pedaços de crânio que possam ajudar a determinar a origem dos ossos descobertos.

Fonte: Strange Sounds
Tradução: Édson de Oliveira

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