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A verdadeira história da Medusa

A verdadeira história da Medusa: poderes de proteção de uma górgona com cabelo de cobra


Na mitologia grega antiga, Medusa é a mais famosa das três irmãs monstruosas conhecidas como Górgonas. O registro mais antigo conhecido sobre a história da Medusa e das Górgonas pode ser encontrado na Teogonia de Hesíodo.

De acordo com este autor antigo, as três irmãs, Sthenno, Euryale e Medusa, eram as crianças de Phorcys e Ceto e viviam "além do famoso Oceanus, à beira do mundo à noite". Dos três, apenas a Medusa é considerada mortal. Mas ela também é a mais famosa e o mito de sua morte nas mãos de Perseu é freqüentemente contado.

Por que a Medusa foi amaldiçoada?

Embora Hesíodo dê um relato das origens da Medusa e da morte da Medusa nas mãos de Perseu, ele não fala mais sobre ela. Em contraste, um relato mais abrangente de Perseu e Medusa pode ser encontrado nas Metamorfoses de Ovídio. Neste trabalho, Ovídio descreve Medusa como sendo originalmente uma bela donzela.

Sua beleza chamou a atenção de Poseidon, que a desejou e começou a devastá-la no santuário de Atena.

Quando Atenas descobriu que o deus do mar havia devastado Medusa em seu santuário, ela buscou vingança transformando o cabelo de Medusa em cobras, para que qualquer pessoa que olhasse diretamente para ela seria transformada em pedra.

Painel esculpido em pedra da cabeça da Medusa

Painel esculpido em pedra da cabeça da Medusa. (Shelli Jensen / Adobe)

Assim, a descrição da Medusa mudou de uma senhora atraente, como Ovídio descreve em Metamorfoses:

A Medusa já teve encantos; para ganhar o amor dela
Uma multidão rival de amantes invejosos lutou.
Eles, que a viram, possuem, nunca traçaram
Mais recursos comoventes em um rosto mais doce.
No entanto, acima de tudo, seu comprimento de cabelo, eles possuem,
Em cachos dourados ondulados, e brilhavam graciosamente.
- Ovídio, Metamorfoses

Para um ser monstruoso sobre o qual Virgílio escreve de uma maneira muito menos atraente:

“ No meio está a Górgona Medusa, um monstro enorme sobre o qual mechas serpenteantes torcem suas bocas sibilantes; seus olhos olham com malevolência, e sob a base do queixo as pontas da cauda das serpentes têm nós amarrados. "

Algumas outras variações do mito sugerem que Medusa e as outras Górgonas sempre foram monstros horríveis e cobertos de cobras.

A lenda da Medusa e Perseu

O mito completo de Perseu e Medusa começa anos antes da batalha. Perseu era filho de Danae, filha de Acrísio, o Rei de Argos, e de Zeus. O deus engravidou a princesa na forma de uma chuva de ouro depois que seu pai a trancou ao saber por um oráculo que ele seria morto por seu neto. Acrísio temia a criança, mas queria evitar a ira de Zeus, então, em vez de matar Perseu, ele mandou o bebê e Danae para o mar em um baú de madeira.

Díctis da ilha de Serifo resgatou os dois e ele criou Perseu como um filho. No entanto, haviam outras pessoas por perto que não foram tão gentis com o menino. No mito de Perseu, o herói é enviado por Polidectes, irmão de Díctis e rei de Serifo, em uma missão para trazer a cabeça de Medusa. Isso era um truque porque Polidectes desejava a mãe de Perseu e queria se livrar de seu filho, que não era a favor do relacionamento. Tal missão teria sido equivalente ao suicídio, pois Perseu e Polidectes não esperava que ele voltasse a Seriphus.

Como Perseu era filho de Zeus, ele foi ajudado pelos deuses. Perseu recebeu o boné da invisibilidade de Hades, um par de sandálias aladas de Hermes, um escudo reflexivo de bronze de Atena e uma espada de Hefesto. Com esses dons divinos, Perseu procurou Medusa e decapitou-a com o escudo de bronze enquanto ela dormia.

Cabeça da Medusa por Peter Paul Rubens

Cabeça da Medusa por Peter Paul Rubens. ( Domínio público )

Imediatamente após a decapitação da Górgona, o cavalo alado Pegasus saltou de seu pescoço. Na Teogonia, Hesíodo também menciona que o gigante dourado, Crisaor, que nasceu com uma espada de ouro na mão, emergiu do pescoço decepado de Medusa. As irmãs da Medusa também chegaram ao local na mesma época e perseguiram Perseu. Mas o herói escapou usando o Cap of Invisibility. Algumas versões do mito dizem que ele levou Pégaso com ele também.

Depois disso, Perseu voou com as sandálias de Hermes ou Pegasus, rumo a Seriphus. Mas ele teve vários outros eventos emocionantes antes de retornar à ilha. Embora Perseu possa estar no centro dessas histórias, pode-se argumentar que são os poderes transformadores da cabeça decepada de Medusa que desempenharam um papel central nas aventuras subsequentes do herói.

Pegasus emerge do corpo da Medusa

Pegasus emerge do corpo da Medusa. ‘The Perseus Series: The Death of Medusa I’, de Edward Burne-Jones. ( Domínio público )

Os poderes da cabeça da Medusa

Quando o sangue pingava da cabeça da Medusa nas planícies da Líbia, cada gota de sangue se transformava em serpentes venenosas. O poder da cabeça de Medusa é visto novamente quando Perseu encontrou o Titã Atlas. Quando Perseu pediu a Atlas um lugar para descansar um pouco, seu pedido foi recusado. Sabendo que não seria capaz de derrotar o Titã apenas com a força bruta, ele tirou a cabeça de Medusa e Atlas foi transformado em uma montanha.

Perseu também encontrou Andrômeda, filha do rei etíope Cefeu e sua esposa Cassiopeia. Usando a cabeça da Medusa, Perseu conseguiu resgatar a princesa, que estava sendo sacrificada a Cetus, um monstro marinho enviado por Poseidon para punir Cassiopeia por se gabar de que sua filha era mais bonita do que as Nereidas. O poder petrificante da Medusa também é usado em Phineus, o tio de Andrômeda, com quem ela estava prometida, Proetus, o usurpador do trono de Argos e, finalmente, o próprio Polidectes. O amigo de Perseu, Díctis, assumiu o trono e, agora sem a relíquia, Perseu deu a cabeça da Medusa para Atenas, que a usa em sua égide sempre que ela vai para a batalha.

Perseu confrontando Fineu com a cabeça da Medusa

Perseu confrontando Fineu com a cabeça da Medusa, de Sebastiano Ricci. ( Domínio público )

Mantendo o mito da Medusa vivo

Embora Medusa seja comumente considerada um monstro, sua cabeça é frequentemente vista como um amuleto protetor que manteria o mal afastado. Na verdade, o nome Medusa vem de um verbo grego antigo que significa "guardar ou proteger".

A imagem da cabeça da Medusa pode ser vista em vários artefatos gregos e romanos subsequentes, como escudos, couraças e mosaicos. Um exemplo de um pingente de cabeça de Medusa de proteção apareceu na forma de um artefato romano do final do século 2 ao 4 dC descoberto na zona rural de Cambridgeshire. Uma cabeça de mármore de 2.000 anos de idade da Medusa também foi encontrada não muito tempo atrás em um antigo centro comercial romano na Turquia. Existem também numerosas moedas que exibem não apenas a imagem de Perseu segurando a cabeça da Medusa, mas também a própria cabeça.

Um camafeu romano da cabeça de Medusa do século 2 ou 3

Um camafeu romano da cabeça de Medusa do século 2 ou 3. (Sailko / CC BY SA 3.0)

Hoje, a imagem mais conhecida da cabeça da Medusa pertence talvez ao logotipo da empresa de moda italiana Versace. E não podemos esquecer que Medusa também foi manchete de notícias de jogos em um passado não tão distante como uma dura batalha para os jogadores no mais novo jogo da popular franquia Assassin’s Creed. Esses fatores nos lembram que os mitos do mundo antigo ainda estão vivos e conosco no mundo moderno.

 

Referência: Ancient Origins

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