HISTÓRIA

A ciência, os nazistas e a maior tragédia com medicamento de todos os tempos


A cabeça da garota está jogada para trás, a boca aberta em um grito de dor. Ela não sente nada. Ela é uma escultura de bronze que simboliza o sofrimento de 10.000 ou mais crianças em todo o mundo nascidas nos anos 50 e 60 que sofreram muito, e ainda sofrem, quando adultas.

Como suas mães ingeriram o famoso medicamento talidomida, eles nasceram sem pernas ou braços ou com membros encurtados, como The Sick Child fundido em bronze. Alguns nasceram surdos e cegos; alguns com espinhos curvos ou com danos no coração e no cérebro.

A tragédia causada pela talidomidaO tranqüilizante de venda livre foi saudado como uma droga maravilhosa quando lançado no final dos anos 1950. Seu fabricante, a Grünenthal, uma pequena empresa alemã relativamente nova em farmacologia, o comercializou intensamente em 46 países com a garantia de que poderia ser "dado com total segurança a mulheres grávidas e lactantes, sem qualquer efeito adverso para a mãe e a criança". Durante os quatro anos em que esteve no mercado, os médicos o receitaram como um antídoto não tóxico para os enjôos matinais e a insônia - e foi vendido aos milhões.

Por quase meio século, a empresa privada manteve-se silenciosa e sigilosa sobre a tragédia épica que criou enquanto obtinha um vasto lucro. Antes mesmo de seu lançamento, a esposa de uma funcionária deu à luz um bebê sem orelhas, mas a Grünenthal ignorou o aviso. Em dois anos, cerca de um milhão de pessoas na Alemanha Ocidental estavam tomando a droga diariamente.

Mas, no início de 1959, começaram a surgir relatórios de que a droga era tóxica, com dezenas de adultos sofrendo de neurite periférica que danifica o sistema nervoso. À medida que os lucros aumentavam, no entanto, a Chemie Grünenthal suprimiu essa informação, subornando médicos e pressionando críticos e periódicos médicos durante anos. Mesmo depois que um médico australiano associou a talidomida a partos deformados em 1961, demorou quatro meses para a empresa retirar a droga. Até então, estima-se que tenha afetado 100.000 mulheres grávidas, causando pelo menos 90.000 abortos e milhares de deformidades nos bebês que sobreviveram.

Apesar da evidência esmagadora de que a talidomida causou abortos e defeitos congênitos, a Grünenthal por anos lutou para resistir a pagar a compensação necessária para uma vida inteira de cuidados - e ainda o faz. As vítimas dizem que os pagamentos da empresa têm sido irrisórios e longe de ser o suficiente para pagar os caros cuidados necessários para as pessoas gravemente deformadas.

Em 1970, a empresa concordou em pagar cerca de US $ 28 milhões para um fundo para as vítimas e recebeu imunidade legal permanente na Alemanha em troca. Quando o dinheiro do fundo acabou, o governo alemão fez pagamentos de compensação e, em 2009, a Grünenthal reabasteceu o fundo com uma doação única de £ 50 milhões - cerca de US $ 63 milhões. (Em outras partes do mundo, ainda existem reivindicações pendentes e ações coletivas.)

Além da restituição monetária, as vítimas e suas famílias tiveram que esperar mais de cinco décadas por um pedido de desculpas. Mas em 31 de agosto de de 2012, o então CEO da empresa, Harald Stock, saiu de sua sede em Stolberg para revelar a escultura de bronze da menina em sofrimento e se desculpar com todas as vítimas, famílias com o coração partido e sobreviventes. Sua sinceridade foi manifesta. “Pedimos perdão, porque por quase 50 anos não encontramos uma maneira de chegar até você indo de ser humano em ser humano”, disse Stock. "Pedimos que considere nosso longo silêncio como um sinal do choque que seu destino causou em nós."

 

 

 

Com um sorriso positivo e a cabeça raspada, o executivo nascido em Freiburg havia chegado em janeiro de 2009, após a aposentadoria de Sebastian Wirtz, a sexta geração a chefiar a empresa da família. O "nós" em seu pedido de perdão se referia à empresa. Mas seu anúncio em Stolberg não trouxe nenhuma mensagem da família Wirtz - ou de qualquer outra pessoa ainda viva que presidiu os anos de silêncio da talidomida. E as vítimas ficaram chateadas porque o arrependimento da empresa pelos gravemente feridos que precisaram de cuidados ao longo da vida nunca foi correspondida no nível de compensação.

Cientistas nazistas na indústria farmacêutica

Somando-se à sombra negra sobre a empresa, está cada vez mais claro que, nos anos imediatamente posteriores à guerra, uma galeria de bandidos de nazistas procurados e condenados, assassinos em massa que haviam praticado sua ciência em notórios campos de extermínio, acabou trabalhando na Grünenthal, alguns deles diretamente envolvidos no desenvolvimento da talidomida. O que eles tinham a oferecer eram conhecimentos e habilidades desenvolvidas em experimentos que nenhuma sociedade civilizada toleraria. Foi nessa companhia de homens, indiferentes ao sofrimento e crentes em uma filosofia miserável de que a vida é barata, que a talidomida foi desenvolvida e produzida.

Crianças vítimas da droga
Crianças vítimas da droga

Stolberg é a cidade de Wirtz, um punhado de prédios atraentes que ficam acomodados em um vale verde ao redor de um castelo medieval na periferia leste de Aachen, na Renânia do Norte-Vestfália. Seu ar próspero se deve em grande parte à empresa familiar fundada por Andreas Augustus Wirtz no século XIX. Devotamente católica, a família Wirtz foi durante décadas o pilar da sociedade de Aachen, e sua filantropia incluiu um novo telhado na catedral imperial da cidade, construída por Carlos Magno em 786. Hoje a empresa tem alcance global, com afiliadas em 26 países. Ela emprega mais de 4.200 pessoas em todo o mundo e tem receitas de quase US $ 1,3 bilhão, principalmente com analgésicos. Os produtos de sua subsidiária de perfumes, Mäurer & Wirtz, incluem marcas como 4711 e Tabac, enquanto a subsidiária Dalli-Werke se concentra em produtos de limpeza doméstica.

Muitos que vivem na cidade dependem da empresa para seu sustento; alguns estão empregados lá há muitos anos. Homens e mulheres que trabalharam como crianças trabalhadoras escravas para a empresa durante a Segunda Guerra Mundial continuaram trabalhando até a meia-idade, relutantes em falar sobre o passado da empresa.

Dr. Mückter e Otto Ambros

Dr. Mückter, chefe de pesquisa e produção, foi enriquecido pelas vendas da talidomida e ajudou a encobrir os efeitos horríveis da droga, à esquerda, em Nuremberg, o assassino em massa Otto Ambros foi condenado a oito anos de prisão. Ele veio para chefiar o comitê consultivo da empresa. Bettmann-Corbis (esquerda); DPA-Corbis

Com a eclosão da guerra em 1939, a empresa familiar estava nas mãos de Hermann Wirtz, ajudado por seu irmão gêmeo, Alfred, um engenheiro e companheiro do partido nazista. A empresa se beneficiou do programa de arianização de Hitler ao assumir o controle de duas empresas de propriedade de vitela, uma das quais produzia a linha Tabac que ainda vende até hoje.

Com o fim da guerra, o negócio, que até então se concentrava principalmente em sabonetes, perfumes e produtos de limpeza, encontrou um novo rumo. Em 1946, a família Wirtz fundou a Grünenthal, uma empresa de cidade pequena que se tornaria um refúgio para cientistas e médicos em campos de trabalho forçados à medida que desenvolvia drogas desesperadamente necessárias após a guerra.

O fato de que ex-membros do Partido Nazista foram recrutados pela Grünenthal não foi de todo surpreendente. Grandes empresas americanas como a Standard Oil e a Du Pont mantiveram ligações comerciais com o regime nazista durante a guerra e depois recrutaram também ex-cientistas nazistas.

Entre os convidados para Stolberg por Hermann Wirtz estava Martin Staemmler, um dos principais defensores do programa nazista de "higiene racial". Após a invasão da Polônia pela Alemanha, ele trabalhou com as SS em sua política populacional, decidindo quem deveria viver e quem não deveria. Na Grünenthal, ele era chefe de patologia na época em que a talidomida estava sendo vendida.

Outro entusiasta da eutanásia foi Hans Berger-Prinz, que trabalhou com o médico pessoal de Hitler, o belo Karl Brandt, o principal réu no chamado julgamento dos médicos no tribunal de crimes de guerra de Nuremberg. Brandt, o oficial médico sênior da Alemanha durante a guerra, foi executado depois de ser considerado culpado de crimes de guerra e crimes contra a humanidade por seu envolvimento em experimentos médicos e procedimentos com prisioneiros e civis. Em 1968, quando os executivos da Grünenthal foram levados a julgamento e acusados ​​de homicídio culposo e de causar danos corporais graves, deformidades e doenças através da venda de Contergan, a marca alemã de talidomida, Berger-Prinz falou em sua defesa.

Criança vítima da talidomida
Criança vítima da talidomida

O Dr. Ernst-Günther Schenck, retratado em Downfall, um filme de 2004 sobre os últimos dias de Hitler, é o único nazista uniformizado que encontrou refúgio na Grünenthal, embora não estivesse envolvido no programa de talidomida. Como inspetor de nutrição da SS, ele desenvolveu uma salsicha protéica que foi testada em 370 prisioneiros em campos de concentração, matando muitos. Ele foi impedido de trabalhar como médico novamente na Alemanha depois de retornar de 10 anos como prisioneiro de guerra na União Soviética. A Grünenthal deu-lhe um emprego em Aachen.

A Grünenthal também ofereceu emprego a Heinz Baumkötter, um hauptsturm-führer SS, médico-chefe do campo de concentração em Mauthausen e Natzweiler-Struthof e, mais notoriamente, de 1942, chefe médico-chefe em Sachsenhausen. Condenado à prisão perpétua pela União Soviética, em 1956 foi, como Schenck, devolvido à Alemanha, onde foi empregado pela família Wirtz na Grünenthal.

Talvez o mais conhecido dos empregados assassinos da Grünenthal tenha sido Otto Ambros. Ele foi um dos quatro inventores do gás nervoso sarin. Claramente um químico brilhante, descrito como carismático e até charmoso, ele era o conselheiro de Hitler na guerra química e tinha acesso direto ao Führer - e cometeu crimes em grande escala. Como uma figura sênior da IG Farben, o cartel gigante de empresas químicas e farmacêuticas envolvidas em vários crimes de guerra, ele montou um campo de trabalhos forçados em Dyhernfurth para produzir gases nervosos antes de criar a fábrica química monolítica de Auschwitz-Monowitz para produzir borracha sintética e óleo.

Em 1948, Ambros foi considerado culpado em Nuremberg de assassinato em massa e escravidão e condenado a oito anos de prisão. Mas quatro anos depois, ele foi libertado para ajudar no esforço de pesquisa da Guerra Fria, o que ele fez, trabalhando para J. Peter Grace, Dow Chemical e o US Army Chemical Corps. Ambros era o presidente do comitê consultivo de Grünenthal na época do desenvolvimento da talidomida e estava no conselho da empresa quando Contergan estava sendo vendido. Tendo encoberto tanto de seu próprio passado, ele poderia usar suas habilidades nas tentativas de encobrir a trilha que o levou da produção da talidomida de volta a seus testes apressados ​​até qualquer origem que possa ter tido nos campos de extermínio.

A figura central no julgamento da Grünenthal em Aachen foi Heinrich Mückter. Durante a guerra, sua especialidade fora o trabalho anti-tifo. Surtos da doença no Exército tornaram a vacinação uma alta prioridade. Como a cultura do tifo não pode viver fora do corpo, foi mantida viva injetando-o em prisioneiros. Uma vez infectados com a doença, os prisioneiros podiam ser usados ​​para testar as vacinas para ver se funcionavam, e os experimentos de Mückter teriam sido realizados em Auschwitz, Buchenwald e Grodno, bem como na Cracóvia. Responsável pela morte de centenas de prisioneiros, Mückter era procurado no final da guerra pelas autoridades polonesas, mas teve sorte: capturado pelos americanos, teve a Cortina de Ferro fechada sobre seu passado. E a Grünenthal ofereceu-lhe a oportunidade de continuar seu trabalho.

Como cientista-chefe da empresa e chefe de pesquisa, Mückter foi creditado com o desenvolvimento da talidomida, e como ele ganhou bônus substanciais com a droga, sua popularidade inicial o tornou muito rico.

Protestos contra a resposta "insultuosa" da família Wirtz ao escândalo da talidomida

Protestos contra a resposta "insultuosa" da família Wirtz ao escândalo. Henning Kaiser / AFP-Getty Images

Os "cérebros químicos" por trás da talidomida podem ter sido os mentores de Mückter, Prof. Werner Schulemann da Universidade de Bonn, de acordo com Martin Johnson, um ativista de longa data do Thalidomide Trust da Grã-Bretanha. Schulemann havia desenvolvido o primeiro medicamento antimalárico sintético e realizado experimentos em humanos em hospitais de campo e nos campos. Mas foi o trabalho de Mückter em vacinas anti-tifo testadas nos campos que Johnson que se acredita poder fornecer a ligação com a talidomida.

Presa por toda a eternidade em seu confinamento de bronze, a estátua da criança doente está assombrando e seu grito silencioso nos lembrando da dor dos bebês que foram vítimas da talidomida.

Nota deste blog

Hoje estamos presenciando o maior experimento com medicamentos (vacinas) de todos os tempos. A indústria farmacêutica desenvolveu às pressas uma série de vacinas, algumas com tecnologias nunca antes testadas em seres humanos (mRNA).

Apontadas pela grande mídia como a salvação para a “pandemia de covid-19”, as vacinas estão TODOS OS DIAS nas manchetes dos jornais e grandes portais de notícias.

O presidente do Brasil vem sendo alvo de críticas da grande mídia e de muitas pessoas por não concordar com a isenção dos fabricantes por eventuais “efeitos colaterais” das vacinas, sendo esta uma postura no mínimo sensata. A história (como você leu acima) mostra como a ciência é movida pelos interesses financeiros, podendo causar danos irreparáveis por gerações.

Ninguém compra um carro novo de um fabricante que não ofereça garantia do seu produto. Mas o que vemos hoje é um enorme número de pessoas (incentivadas pela mídia) dispostas a injetar substâncias experimentais no corpo, sem NENHUMA GARANTIA dada pelos seus fabricantes sobre o que pode acontecer a médio e longo prazo e nas gerações futuras.

 

Referência: Newsweek.com

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